Glömmer aldrig sin bakgrund

Daniel Mänd är graffitimålaren från Kortedala som blev street wear-entreprenör. Här är hans resa från fattiga hooden till storsäljande hoodies. E-handeln har varit en viktig del av hans och företagets framgångar.

Daniel Mänd har haft ett enkelt mål ända sedan 2001. Att göra kläder som han och hans polare kan ha på sig utan att skämmas. På vägen dit har han skapat ett starkt varumärke för street wear med den regnpiskade svenska västkusten som utgångspunkt. 

Devisen grundar sig i Mänds bakgrund som graffitimålande förortskille. Uppfostrad av en ensamstående mamma i Göteborgsförorten Kortedala kunde Daniel Mänd inte räkna med en gräddfil. Men han hade graffitin.

I några danska tuggummin fann han klistermärken med graffitimålningar som motiv, vilka han nitiskt ritade av. I en förortstillvaro som erbjöd ett begränsat utbud av fritidsaktiviteter för aktiva tonåringar började Daniel smyga ut på nätterna för att sprejmåla på väggar och spårvagnar. Graffitin, hiphoppen och kläderna var en del av ett livsstilskoncept som Daniel köpte. Men i det konceptet ingick även gängbildningar.

“Vi gjorde en del dumma grejer. Det blev en del bråk. Jag sökte mig därifrån och satsade allt på graffitin i stället.”

Han började sälja målningar och beställningar droppade in. För första gången i sitt liv kunde han livnära sig på sin kreativitet. Han hade blivit en entreprenör. Han visste bara inte om det än.

Till skillnad från många av hans branschkollegor som hade ett familjekapital att falla tillbaka på, hade Daniel inget mer än sin passion att bidra med. Idén att skapa sina egna kläder föddes under 90-talet efter det att han hade öppnat en egen klädbutik.

Efter några år med butiken blev Daniel erbjuden att debutera som kläddesigner på Dunderdon. Med ett barn på ingång behövde han mer stabilitet i tillvaron.

“Under två års tid jobbade jag många sena nätter på Dunderdon. I mellankollektionerna smög jag in lite annorlunda plagg, men jag var tvungen att hela tiden hålla mig inom varumärkets ramar. Efter ett tag kände jag att jag inte kunde få utlopp för alla mina idéer.”

Vad som slutligen kom att bli den oväntade katalysatorn för Elvine var en stor felproduktion som fick Dunderdons ekonomi att gå på knäna. För att överleva behövde klädföretaget göra nedskärningar. Daniel fick gå.

Bara några månader senare startade han klädföretaget Elvine, döpt efter sin mormor Elvine Mänd.

Klädföretaget växte ur sitt kontor på Lillhagen och flyttade till Järntorget 2004. Ungefär i samma veva genomgick både Elvine och Daniel en mognadsprocess.

“Runt 2006 hade jag tröttnat på vår gamla stil och bestämde mig för att göra några drastiska ändringar. Jag ritade en ny kollektion som var mycket mer seriös. Men när kollektionen väl anlände tänkte jag ”vad fan har jag gjort?” Det såg ut som en tråkig gubbkollektion. Men efter vårt första införsäljningsmöte fick vi beskedet från en av våra största kunder att det här var det bästa vi hade gjort på länge.” 

Även om Elvine har mognat sedan starten kommer det alltid att stå med båda fötterna på gatan. 

“Jag satt nyligen i en workshop i Shanghai för att ta fram den perfekta Shanghai-jackan tillsammans med sex handplockade personer som har stenkoll på stadens gatuliv. Där finns till exempel en person som äger en cool cykelaffär, en schysst dj och en som har startat en grym dansstudio. Tillsammans designade vi en jacka exklusivt för Shanghai med allt från inbyggda lampor till fickor för chopsticks.”

Daniel Mänd har förstått att gatumodet är ett språk med internationell bärkraft. Snygg street wear är snygg street wear. Oavsett om den kommer från en neonsprakande storgata i Shanghai eller en nedklottrad gränd i Kortedala.

Använder MyPack:
Elvine skickar cirka 200 paket per månad till kunder som handlat via e-butiken. De använder bland annat MyPack, en pakettjänst från Postnord till privatpersoner i Sverige, Danmark, Norge och Finland. Postnord hämtar paketet hos företaget och ansvarar för värden upp till 50 000 kronor. Paketet är framme inom 1–3 dagar och kunden hämtar det på sitt närmaste utlämningsställe. Postnord har Nordens största nät av utlämningsställen.

Senast uppdaterad: 2015-02-27 10:52