H&M, Acne och Ikea banar väg

Många småföretag sneglar åt öst men vågar inte ta steget. Swedish Lifestyle lyckades slå sig in med svensk design. "En guldgruva", kallar vd:n Martin Jobeus den japanska marknaden.

Martin Jobeus. Foto: Evelina Carborn

På flygplatsen Narita Airport inkommer ett lass med 1 000 par jeans signerat ett svenskt modemärke. Vid vilken annan flygplats i världen som helst skickas varorna vidare utan märkbara omvägar, men inte här. Ett tiotal uniformsklädda kontrollanter står redo med måttband och röntgenkamera. Ett enormt produktionsfel, enligt japansk standard, upptäcks: sömmen vid slutet av byxbenet är 0,5 centimeter i stället för 0,3. Han skakar på huvudet och mimar "helt oacceptabelt".

"På proverna var sömmen två millimeter kortare. Designern tyckte väl att det blev snyggare med lite bredare söm och trodde att så få millimeter inte behövde avstämmas. Ett klassiskt nybörjarfel vid export till Japan – för de upptäcker allt., säger Martin Jobeus", vd för Swedish Lifestyle som gjort beställningen.

Alla 1 000 par jeans får sys om på plats. Som enda land i världen vill Japan att allt som importeras ska granskas produkt för produkt. En anledning till att många svenska företag ryggar tillbaka för den japanska marknaden. Enligt Martin Jobeus är det synd eftersom "en guldgruva väntar för den som lyckas infiltrera".

Tillsammans med en vän bosatt i Japan, och dennes japanska fru, startade Martin 2006 Swedish Lifestyle, som säljer och distribuerar skandinaviska modemärken i Japan. I dag har företaget cirka 200 kunder med drygt 500 butiker, men det tog tid att vinna förtroendet i öst.

"Långsiktigheten är något som ligger djupt rotad. De är väldigt riskminimerande och tänker inte "kan jag sälja 500 koppar så köper jag 500 koppar", utan beställer bara 100 för att försäkra sig om att de går iväg fort. Sedan hör de av sig och vill ha mer."

Riskminimerandet och långsiktigheten leder till stabila bolag som är mer rustade för lågkonjunktur än företag i väst. Det märks inte minst på restauranger, dricks existerar inte i Japan, där trevligheten och service endast syftar till att locka tillbaka gäster.

"Lågrisktagandet gör också att japanerna är nitiska när de handlar. Du kan inte sälja te och servera i en ful kopp – då köper de inte. Hela ditt företag måste vara klart och polerat innan du gör entré."

Nystartade företag får banklån först efter fem år, om årsredovisningarna visar på bra resultat.

"De första tre åren fick vi bara skicka mer pengar för att hålla igång verksamheten. Men efter fem år däremot, då nästan slänger bankerna pengar efter dig. "Ta det här! Det verkar gå bra för er." Vi lånar till en procent ränta."

Swedish Lifestyle har banat vägen för en rad skandinaviska modemärken i tio års tid. Bland svenska märken satsas det just nu hårt på Happy Socks färgglada strumpor och Stutterheims svensksydda regnjackor.

Senast uppdaterad: 2015-12-29 11:57