Stockholm får digitalt epicentrum

Han är e-handelspionjonären som nu startar sitt 22:a digitala bolag – ett hus som ska fyllas av digitala entreprenörer. Men det har inte alltid gått bra för Ola Ahlvarsson. En gång tackade han nej till att göra affärer med den störste e-företagaren av dem alla, Amazon-grundaren Jeff Bezos.

Med erfarenheter från att driva 22 digitala bolag är Ola Ahlvarsson en av Sveriges främsta it-entreprenörer genom tiderna. Tack vare berg- och dalbanan under dotcomeran driver han nu i stället företaget Result, som hjälper andra företag att lansera sig digitalt utomlands. Men det är långt ifrån det enda som Ahlvarsson har sysslat med.

Att räkna upp allt som han har på sitt CV tar lång tid. Ett axplock ur resumén visar att han har skapat eller drivit internetbolag som Starstable.com, Sellbranch som driver Yahoo och Twitter i Norden, SIME-konferensen, FON, klädmärket Ahlvar Gallery och många andra. Han har dessutom ägt klenoder som Nöjesguiden, Spray, Passagen, Torget, Todeo Magazine, Boxman och Letsbuyit.

Som om inte det vore mer än nog är han också medlem av World Economic Forums innovationsprogram (där han också valts till en av världens unga globala ledare i Davos för några år sedan).

Under sin entreprenörsresa har han dessutom varit lärare på Duke Universitys top management-program, samt på Stockholm School of Economics ledarskapsprogram i Riga. Dessutom har han klämt in att hinna med att vara rådgivare åt några av världens mest kända it-bolag som Google, Ericsson, Telenor och Microsoft.

Med all den kunskapen i ryggen satsar han nu stenhårt på sitt nya projekt, Epicentrum. I dag öppnas nämligen portarna för ett helt nytt platskoncept mitt i Stockholms hjärta som han står bakom. Platsen ska bli ett innovationscentrum för tillväxtföretag.

"Det ska bli en landningsbana för både svenska och utländska bolag som vill ta steget vidare", säger han.

"En samlingsplats för de som är bäst i klassen på sina områden."

Här ska storföretag samsas med snabbväxande digitala företag. Här ska kreatörer, ingenjörer, arkitekter, kommunikatörer och finansiärer bildligt talat tumla runt och utbyta idéer och tankar, och på så sätt skapa oväntade samarbeten.

"Digital utveckling är den gemensamma nämnaren. Huset blir en fysikalitet av det digitala ekosystem som har skapat så många bra bolag i Stockholm. Detta ska bli en plats som ska skapa en kreativ miljö för företag som vill hitta nya sätt att växa och hitta nya affärer."

Det 800 kvadratmeter stora huset ligger mitt emot Gallerian vid Sergels torg i Stockholm, där Swedbank tidigare hade sitt kontor. I kvarteret omkring Hamngatan och Café Opera händer det också massor. Här bygger nämligen AMF Fastigheter om ett helt kvarter som de kallar Urban Escape. Meningen är att dra till sig unika talanger och den grupp människor som gärna sitter på kaféer och arbetar.

"Det här ska bli Stockholms nya bultande hjärta", säger Ola Ahlvarsson.

Man kan säga att innovationscentrumet Epicentrum representerar Ola Ahlvarsson när han är i sitt esse. Men så har det inte alltid varit, precis som det ofta är för entreprenörer.

Ett sådant tillfälle var på den tiden när Ola drev e-handelssajten Boxman, 1998. Då var Boxman ofta beskrivet som "Europas Amazon".

"Om jag vetat då vad jag vet nu hade jag agerat klokare."

Ett ödesdigert möte med Amazons grundare Jeff Bezos slutade med att Ola Ahlvarsson absolut inte ville gå ihop med Amazon, eftersom han trodde Boxman skulle växa snabbare...

Det var ett av hans livs dyraste misstag eftersom en tysk affärsman stannade kvar och började prata med Jeff Bezos. Det ledde till en miljonaffär och att tysken i dag bor på den största ön i Miami.

"Jag har gjort misstag som gjort att jag gått miste om extremt många miljoner under dotcom-tiden. Samtidigt känns det bra att inte sälja aktier i bolag som sedan visat sig vara luftslott", har han bland annat sagt till Entreprenör 24.

Men enligt Ola Ahlvarsson är det kickboxningen som har lärt honom att livet inte går som på räls hela tiden. I en intervju med tidningen Företagaren berättar han hur han ser på bakslag.

"Motgångar är en naturlig del av framgång. Nästan alla framgångsrika företagare har tagit räkning någon gång. Nokia och Ericsson har båda varit vid konkursens rand…"

Men den 45-årige Ola Ahlvarsson har aldrig låtit sig nedslås. Han tror på sitt nya digitala bygge.

"This is not a place, it’s a space", säger han på engelska över telefon när han står inne i epicentret och blickar ut över Malmskillnadsgatan, Sergels torg, Kulturhuset och Hamngatan.

Han har glädje i rösten när han talar om sitt Epicentrum. Det är lätt att höra att han trivs i rollen som inspiratör för ett miljardprojekt.

"Mitt eget kontor som jag hade här försvann nyss, så hett är det här. Men det är lugnt, jag sitter gärna här i loungen och jobbar", säger han .

I dag slås alltså portarna upp. Resten kommer garanterat att bli entreprenörshistoria.

Epicenter i faktaformat :

  • Ett 8 000 kvm stort innovationshus som kräver medlemskap.
  • Veckovisa utbildningar från SIME, Wired Magazine, Singularity University och många andra.
  • Corporate innovation labs för storföretag som vill bygga digitala start-ups och projekt.
  • Ägare av Epicentrum är tillväxtexperterna Result och SIME-konferensen.
  • Restaurang K Märkt finns i huset, vinprofilen Jens Dolk verkar i kulisserna.
  • Redan inflyttade: Splay, Starstable, Microsoft, Ticktail, Urbit, Self Leaders, Moore Capital, SIME, Result, Selbranch, Passagen, Ahlvar Gallery, Lägenhetsbyte.se, Acando med flera.
Senast uppdaterad: 2015-02-27 10:20