People by PostNord

Oraklet i Kastrup

Nikolaj Settnes hjälper PostNord att se in i framtiden. ”En bra algoritm kan vara läcker, den kan faktiskt vara lite sexig.”

Text: Michael Kirkeby Foto: Freddy Billqvist

Nikolaj Settnes skapar intelligenta verktyg som förutsäger hur många paket PostNord förväntas hantera flera månader in i framtiden. Han är dock mindre intresserad av att ha total kontroll över sin egen framtid.

– Sedan jag var liten har jag vant mig vid att ta en dag i taget. Carpe diem-tänkandet kan låta romantiskt, men för mig är det något helt konkret, säger Nikolaj. 

Han fick beskedet när han gick i sjätte klass. Det var då han fick veta att hans framtid inte såg ut som alla andras.

– Muskeldystrofi orsakas av en genetisk defekt. Jag har bara haft otur.

När Nikolaj varje morgon slår på sin dator är det med målet att ha ännu en bra arbetsdag på jobbet. Han är en av fyra högt specialiserade medlemmar i PostNord Danmarks utvecklings-team inom Business Intelligence. Hans arbetsplats är belägen på översta våningen i det stora kontorskomplexet på Hedegårdsvej i Kastrup i Köpenhamn. Teamet arbetar med att utveckla de digitala verktyg och applikationer som ska göra livet och vardagen enklare för kollegorna i resten av PostNord. 

– Jag har beslutat att jag ska slå på min dator med ett ”Yes! Vad ska vi göra i dag?” och inte med en trött suck. Det är livet för kort för. I mitt fall kanske ännu kortare än för många andra.

Nikolaj kunde gå tills han började universitetet. Han spelade gitarr och sjöng i band tills för några år sedan. I dag är han 31 år gammal och föredrar att fokusera på det han kan nu – inte vad han inte kan längre eller kanske inte kommer att kunna om några år. Det intresserar honom inte särskilt mycket.

Det är helt annorlunda med arbetsuppgifterna. Här ska IT-verktygen som Nikolaj utvecklar förutsäga framtiden så exakt som möjligt. Hur många paket kan PostNord förvänta sig att hantera om tre månader? Hur många människor måste kallas in till jobbet vid den tidpunkten? Om prognosen missar med mer än fem procent fel är den inte tillräckligt bra. Då måste Nikolaj och hans kollegor justera algoritmen och göra verktyget bättre.

– I princip kan PostNord Predict – eller PNP, som vi kallar verktyget – alltid bli bättre. Vår inställning är att det bästa alltid kan bli lite bättre och ”bågen spännas lite hårdare”, som vi brukar säga. Det är en stor professionell tillfredsställelse jag inte vill vara utan. En bra algoritm eller kod kan vara läckert, det kan faktiskt vara lite sexigt.

PNP:s förmåga att förutsäga paketmängder är baserad på en så kallad Big Data. Algoritmen i PNP registrerar och analyserar kontinuerligt miljoner data som kommer från olika källor.

– Det är många variabler som påverkar paketvolymerna. Hur ser konsumtionsmönstren ut just nu? När betalas löner, barnbidrag och semesterlön ut? Hur såg perioden ut förra året? Hur många shoppingdagar är det vid jul i år? Hur ser semestern ut i andra länder där danskar handlar online? Hur kan dessa och andra faktorer förstärka varandra så att effekten blir 1+1 = 3? Det är ett stort pussel som ständigt förändras, förklarar Nikolaj.

Ändå kommer prognosen aldrig att vara hundra procent korrekt. Verkligheten går sin egen väg, eller som ordspråket säger: ”Det är svårt att förutspå, särskilt om framtiden.” Vädret går aldrig helt att räkna med, och ibland finns det fenomen som coronavirus som vänder upp och ner på allt.

För Nikolaj innebar pandemin att han under många månader nästan inte träffade någon annan än flickvännen Michelle, hans assistenter och så lilla Molly, den livliga hunden av rasen Bichon Havanais som glatt springer runt i lägenheten i Vallensbæk Strand, söder om Köpenhamn.

– Jag vill helst inte smittas av corona, och det gick många månader innan jag började träffa min familj igen – det skedde utomhus, med bra avstånd och massor av handsprit. Du kan lätt bli deprimerad om du är isolerad under en längre tid. Lyckligtvis har vi nätet. Jag vet inte hur många timmar jag har tillbringat med att kommunicera med familjen digitalt – eller spela onlinespel med mina vänner under pandemin. Men det är många timmar.

Coronakrisen har också varit en utmaning för Nikolajs chef Sidsel Holm Larsen.

– Vi har en stark sammanhållning på vår lilla avdelning och vi kommunicerar mycket med varandra när vi utvecklar och underhåller lösningar. Under coronanedstängningen hade vi många videomöten för att behålla en bra teamkänsla. Det var inte optimalt, men det var okej under en period.

Hon känner igen Nikolajs beskrivning av arbetsplatsen.

– I all blygsamhet tycker jag faktiskt att vi har det bästa jobbet i världen. PNP är ett bra exempel på de datadrivna applikationer och verktyg vi utvecklar som hjälper PostNord att fatta bättre beslut – till nytta för våra kunder och för oss själva. Det är meningsfullt och det är viktigt för trivseln på jobbet.

Teamet med Sidsel, Nikolaj, Jesper Sangill och Jakub Kisel har flera gånger fått applåder under möten med andra enheter i PostNord – av ren entusiasm för de lösningar de har utvecklat.

– Nikolaj ska ha en stor del av äran. Han är inte bara tekniskt skicklig, han är också bra på att förklara vad vi gör så att alla förstår. Jag håller på att anställa två nya medarbetare till vår avdelning. Kraven är höga, men om de har en profil som liknar Nikolajs kommer jag att vara väldigt nöjd.

Sidsel Holm Larsen och Nikolaj Settnes
Gör på PostNord: Sidsel
är chef och Nikolaj digital utvecklare på Business Intelligence i Köpenhamn, Danmark.
Närmaste kollegor: Jesper Sangill och Jakub Kisel.